Op donderdag 20 augustus 1914 nemen de Duitse troepen Brussel in zonder slag of stoot. De volgende ochtend verschijnen de eerste uhlanen of Duitse verkenners te paard of in Asse. Dan volgt drie dagen lang een stroom voetvolk, ruiterij, kanonnen, wagens en allerhande rollend materieel. Via Asse trekken ze naar de Dendervallei en zo richting Franse grens. Dit tafereel wordt gadegeslagen door journalist, krantenuitgever én Assenaar Richard Dieudonné Hij noteert het allemaal in zijn dagboek dat hij gedurende de hele oorlog minutieus zal bijhouden. In het geheim natuurlijk, want een dagboek bijhouden is strafbaar.