Zemst, Hofstade, Weerde, Elewijt en Eppegem lagen in augustus en september 1914 midden in de vuurlijn, met alle gevolgen van dien. Van de 1357 woningen in de vijf dorpen werden er 426 vernield en 770 geplunderd. 90% van het woningbestand was dus getroffen door het oorlogsgeweld. Het zou een hele tijd duren voor de inwoners van de verwoeste dorpen weer allemaal een dak boven hun hoofd hadden.